lunes, 27 de febrero de 2017

Pepé Santoro, una vida ligada a Independiente

Hoy cumple 75 años Miguel Ángel Santoro , apodado Pepé, una verdadera leyenda de Independiente, club al que dedicó y sigue dedicando su vida entera. Su debut en primera división se produjo en 1962, en un partido disputado contra Argentinos Juniors con un 0 - 0, integrando, como suplente de Toriani, el equipo campeón de 1963.- pero su espaldarazo definitivo, llegó en 1964, cuando en un decisivo partido ante Nacional de Montevideo, por la final de la Copa Libertadores, le tocó jugar reemplazando al citado Toriani.- Es recordada la frase del DT del momento, Manuel Giúdice: "Pibe, mañana ataja Ud".- Esa copa fue su primera conquista internacional, logro que repetiría en 1965, inclusive atajando un penal decisivo en semifinales contra Boca.-
Siempre con la camiseta de Independiente, sería campeón Nacional en 1967, campeón metropolitano en 1970 y 1971, campeón de las Copas Libertadores de América de 1972 y 1973, logrando su máximo logro en Italia 1973 integrando el equipo que venció a la Juventus obteniendo la Copa Intercontinental, la única de su carrera.- También en 1973, ganó la Copa Interamericana.-

Dejó el club a comienzos de 1974, para partir hacia España a probar suerte en el Hércules de Alicante, donde culminaría su carrera como futbolista en 1977.- Carlos Gay heredó el arco rojo.-
A su regreso de España, fue director técnico de Independiente en Primera División en 1980, reemplazando al Pato Pastoriza que dejaba el cargo tras un exitoso ciclo de tres años y medio.- Las cosas no marcharon y debió ser reemplazado a mitad de torneo por el "Gitano" Miguel Angel Juárez.- Sin embargo, dado su enorme amor por Independiente, este alejamiento de la primera división no significó su salida del club: fue director técnico de las divisiones inferiores.- Luego, llegaría su etapa de "bombero", apodo que se ganó por asumir la dirección técnica del club siempre en forma interina en los momentos por lógica más críticos del equipo, obtenidneo, en esta condición, siempre buenos resultados que terminarían apaciguando las aguas turbias en las que su gestión comenzaba.- Cumplió esta tarea en 2001,(sucediendo a Piazza) en 2005 (sucediendo a Menotti),  en 2007 (reemplazando a Jorge Burruchaga), en 2008 (sucediendo a Troglio) y a fines de 2008, tomando el lugar de Borghi, para lo cual debió dejar el cargo de entrenador de juveniles de AFA, cargo que había asumido.- Pero esta vez, asumiría en Independiente con cargo de DT definitivo.-
Extrañamente, como DT titular, la suerte no lo acompañó tanto como cuando le tocaba ingresar interinamente.- Tras una campaña irregular (que pese a todo, incluye victorias recordadas ante Boca y Rácing) dejó su cargo definitivamente en Marzo de 2009, siendo reemplazado por el Tolo Gallego.- Esa fue su última gestión como DT de primera división.-
Lejos estuvo esto de significar su salida del club: Pepé Santoro continuó con su tarea diaria como entrenador de arqueros, siendo artífice de la generación de goleros como Ustari (vendido en cifra millonaria en dólares), Assmann, Gabbarini, y los trágicamente desaparecidos Lucas Molina y Emiliano Molina (sin parentesco entre sí), ambos grandes proyectos truncos.-
Cuando Brindisi llegó al club convocado por Javier Cantero para realizar el último intento de huir al descenso, Santoro integró ese cuerpo técnico, como entrenador de arqueros.- Así fue como, en el momento más doloroso de la historia del club, Santoro estaba en el banco de suplentes, al lado de Brindisi, como ayudante.- El sufrimiento de su rostro lo decía todo.-
Con la reconstrucción de Independiente encarada por Hugo Moyano tras el nefasto período de Javier Cantero e Independiente Místico, Santoro sigue cumpliendo tareas en el club, siempre en la formación de arqueros, su gran pasión.-
Eterno agradecimiento al gran Pepé!